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作者:史密德(Lewis Smedes) | 出處:當代信仰實踐手冊


耶穌告訴尼哥底母說:風隨著意思吹,你聽見風的響聲,卻不曉得從那裡來,往那裡去。凡從聖靈生的,也是如此”(約三8)。聖靈就像風一樣,是很奇妙的。我們既不能控制祂,也不能限制祂。如果我們能精確地指出聖靈在哪些方面影響我們的性格,那可能正表示,我們認為基因、文化或父母的教導等影響性格的因素,是與神無關的。

其實,神並不只是在宗教的領域上作工而已,祂也藉著許多環境、影響力和人作工。我們不應該拉一條繩子,把聖靈和其他東西的影響力分開來。祂不會被其他的影響力動搖,也不受其限制。

例如,一般人都說性格是在出生後的頭幾年培養出來的,只有基因和早期的影響力才能塑造出我們現在的樣子。的確,我們的性格絕大部分都是承繼於基因,尤其是父母的遺傳,然而故事並非就此結束。聖靈針對我們的性格、傾向和脾氣,引導我們走向新的方向。

使徒保羅在歸向基督之前,是一個很喜歡挑釁的人。到了歸主之後,他還是和以前無異,沒耐性、很難與人相處,可以說他的脾氣並沒有多大的改變,但卻有新方向、新目標的導引。也就是說,他有了一個新的性格。

聖靈因人性格的不同而因材施教,祂尊重人類成長的正常方式,通常並不會排斥。祂會因應我們的本性,重新引導我們的性格,並給與我們自由意志讓我們成長。我們可以為新的目標獻上我們領受的恩賜,但若非出乎神的幫助,我們斷無法這樣行。對任何人而言,這都是一個真理。基督徒都會為自己的性格感謝神,因為他們知道這乃是一項恩賜。非基督徒也有性格,但他們因自己的成就而引以自豪,要不然就感謝他們的父母和老師。

作為基督徒的我們,乃是知道神要什麼,並為著神的心意而獻上自己為祂所用的子民。當我們跟隨基督而行,這就表示:我盼望在我的性格里有基督的樣式。我們已為著神的旨意奉獻了自己,也享有聖靈賜與能力的益處。我們已因信向聖靈敞開了我們的心。

擺在眼前的,我們有畢生的時間可以成長。如果聖靈勉強每一件事都要安頓就序,那不是很奇怪嗎?因為一切本來就是由祂造的。可是生命的要義乃在於它會成長,是一步一步成長,直長到我們現在這個樣子,而不是一夕之間就會有根本的改變。有時候我們對於自己的進步真會有挫折感:怎麼如此大有能力的聖靈,進入了我們的生命中,而我們所經歷的成長卻是這麼微不足道?

依據海得堡問答(Heidelberg Catechism)這本書所說,筆者發現那怕是窮畢生的努力,也還不過停留在信心的初步而已。就現在的我來說,比起十年前並沒好到那裡去。雖然這兒加一點,那兒增少許,靈裡傾向基督徒的性格有點進步,但我仍然和原來一模一樣,一樣軟弱,一樣會失敗。我的神學觀是聖靈會引導我,加添我力量,但祂從未強迫要我放棄原來意志和想法的完整性。那怕是失敗,聖靈也讓我完全自由,這和神給我能力成功一樣。所以,聖靈充滿並不是排除自我。是的,基督在我裡面活著是一大神蹟(參加二20),但祂還是可能讓我保留我的本相。

終於,當我體貼聖靈的時候,好的性格就有了長進。所有性格上的恩賜必須要經過操練才能有相稱的發揮。例如我雖然祈求能有分辨的恩賜,但總免不了會摻雜了人的成分,我必須對所發生的事保持儆醒,才能分辨出那是不是神的旨意。我必須願意聽人的建言,也必須誠實地省察自己的內心。在省察時,那怕心裡很不好受,也需要誠實面對,不可虛偽敷衍。

而最重要的是我一定得儆醒。我必須認識到,在每一個所處的景況當中——即使是微不足道的——我都面臨了一個問題:我要如何面對?而我的決定將會帶領我進入一些新的景況並面對新的抉擇。我在中午所作的決定,會影響我在下午五點鐘作的另一個決定,不管我有沒有分辨神的旨意。保羅就勸誡我們,雖然聖靈應許要幫助我們,但我們還是要多操練。這才是真正的體貼聖靈。

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聖地牙哥主恩堂北區堂2015年6月